Reda Wahbi – La Danza Della Pioggia, Parte I: Sacramento (Capitoli 0 – 9)

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Dopo una lunga pausa, io e ”La Danza della Pioggia” abbiamo deciso di prenderci una pausa di riflessioni, giusto il tempo di mandare avanti un altro paio di lavori e decidere se la strada che ho preso per la storia o quella giusta.

In ogni caso, dato tutto il tempo che ci ho passato, lascio in download la prima parte completa che si può definire una bozza, o una specie di ”prova” che comunque contiene una parte delle idee che dovrebbero formare la storia (con tutti gli orrori formali che ne comportano).

(E sì, colgo l’ironia di lasciare incompleta una storia che riguarda una storia incompleta, ma posso giurare che non c’entra con nessun espediente meta narrativo).

Se volete darmi qualche consiglio, opinione, chiedermi cosa diavolo voglia fare con la Danza della Pioggia o altro, scrivete a stagionedellepioggie@gmail.com, su instagram (https://www.instagram.com/stagionedellepiogge/) e su twitter (https://twitter.com/RedaWahbi)

A presto!

Reda

# 8 – Quattro Santi entrano in una libreria (pt. 2)

«Stronzate» tuonò Marzio, scattando in piedi. Si levò gli occhiali, con sdegno, mostrando alla sala le pupille che tremavano contro le iridi blu-ghiaccio.

«Questa non è la tua storia. È la mia che devi raccontare».

Pichelli rimase paralizzato. La bocca si torse e si chiuse, tremando di rabbia, umiliazione e disgusto.

«Questa è la mia vita».

«Signore,» il moderatore si sporse in avanti, tendendo una mano verso di lui, mostrando il suo sorriso gradevole. «Torni a sedersi, la prego.»

«Basta preghiere,» sussurrò Marzio.

Gli occhi di Pichelli schizzarono terrorizzati verso la webcam. La spia rossa lampeggiava, impaziente, trasmettendo da chilometri e chilometri la disapprovazione della Presidentessa.

«Non ho finito… » disse Pichelli, in direzione della camera. «Manca poco. Qualche riga.»

«Tu hai un debito» urlò, puntando un dito verso il pavimento, come un avvocato furioso durante un’arringa. Era così preso dal suo discorso da pensare che i visi impalliditi di Pichelli e del moderatore fossero il risultato delle sue parole e non quello deigò altri quattro Santi che si erano alzati in piedi, alle sue spalle (a parte per il Santo in carrozzina). Tutti e quattro si levarono gli occhiali, mostrando gli stessi occhi azzurri e gelidi. Mossero le labbra all’unisono, mimando le parole e i gesti di Marzio. Muovevano le labbra senza emettere un suono, come parlando con una sola, unica Voce. «Me l’hai promesso. Venticinque anni. Mi hai fatto una promessa. E adesso è un debito. ».

Il pugno di Pichelli tremava, forse per l’orrore o per la rabbia, al punto da non sentire la pagina del suo romanzo stritolarsi e stracciarsi tra le dita.

«Be’» disse, sempre cercando di mantenere una voce ferma. «Allora mettiti in coda».

La porta d’ingresso si spalancò in un’esplosione Il corpo della bodyguard comparì. Ondeggiava sulla suglia, premendosi la gola lacerata con entrambe le mani e con gli occhi fissi e rabbiosi in direzione di Marzio. L’uomo si mosse un passo in avanti, con le gambe rigide e tese, come prive di rotule. A ogni passo barcollante che compieva come un mostro di Frankenstein vestito a sera, il sangue schizzava tra le mani, insozzando libri e i preziosi trafiletti di giornale dedicati alla libreria.

Dalle file in fondo, i due nazi balzarono in piedi e indietreggiarono, con le mani pronte sopra le pistole infilate dietro la cintola. Anche i quattro Santi fecero un passo indietro, con il ragazzino scuro già col cellulare alla mano, riprendeva la lunga, sofferta avanzata della bodyguard.

Marzio lanciò un grugnito infastidito e sfilò la Desert Eagle dalla fondina sotto la tunica, senza suscitare sorpresa se non quella del moderatore e dei due nazi. Gli altri Santi si limitarono ad assistere alla scena, come osservando una reazione normale a un’azione straordinaria.

Il primo colpo andò a colpire la spalla, e così andò anche con il secondo colpo. Il terzo colpì l’uomo in pieno petto. La bodyguard sputò un lungo fiotto di sangue sul pavimento, ma non fu sufficiente a frenare la sua avanzata.

Nel frattempo, Pichelli strisciava sul pavimento: prima sul culo, agitando le gambe sul tappeto che continuava ad arrotolarsi sotto le ginocchia come in un cartone animato, poi a carponi, zigzagando tra le gambe del pubblico, finché due paia di mani non lo afferrarono e lo sollevarono da terra.

«Non puoi morire qui» gli disse uno dei Nazi all’orecchio, trascinandolo via.

Marzio continuava a sparare, mantenendo la posa solida ma rilassata che aveva imparato in anni di tiro al bersaglio. Con la coda dell’occhio, poteva vedere Pichelli, il suo dio, trascinato via dai due naziskin verso la porta. Imprecando a denti stretti, avanzò, continuando a sparare, finché non riuscì finalmente a colpire quel dannato gorilla dritto in mezzo agli occhi. La bodyguard rimase a fissare Marzio con sguardo inebetito, con un filo di bava pendente dal labbro inferiore. Incrociò gli occhi e, lanciando un lamento da cartone animato, crollò sulla schiena come un tronco d’albero. Una macchia di sangue scuro cominciò a spandersi pian piano sotto la testa di capelli impomatati, inzuppando le pagine dei libri d’arte e politica.

Marzio si girò, in cerca di Pichelli, ma trovò solo i quattro Santi, ancora in piedi e immobili, tutt’altro che impressionati da tutta la scena.

«Le senti anche tu, vero?» chiese la Santa con i capelli rossi e la gonna. «Le scariche?».

Ti ho mai detto di essere qualcosa che non eri…?

Marzio infilò la pistola nella fondina e attraversò la sala svelto verso l’uscita, lasciando gli altri Santi a seguirlo con lo sguardo mentre si dava all’inseguimento del suo creatore.

La Panda era ancora lì, con il portabagagli crivellato da pugni e calci spalancato come una bocca. Ispezionò i due lati della strada. Di Pichelli e dei due nazi non c’era traccia. La strada era ancora il deserto di qualche ora prima. Marzio crollò sulle ginocchia e urlò al cielo senza stelle. Le luci dei palazzi cominciarono ad accendersi, una dietro l’altra, come decine di candele attivatie da quel ruggito. Quando vide le ombre accalcarsi sui balconcini e le finestre, Marzio si alzò e camminò dondolando verso la macchina. Si buttò nell’abitacolo, infilò la chiave nel cruscotto, mise in moto e uscì dalla via, procedendo a passo d’uomo, senza sapere cosa ci fosse da perdere o da guadagnare.

(Tie-In #2) – La Mano, Capitolo tre

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LA MANO

Capitolo 3

Aveva trovato un rifugio nel boschetto che delimitava la strada, proprio dove i rami e il fogliame si attorcigliavano fino a cucire una tenda abbastanza spessa dietro cui nascondersi e scomparire. Quelle foglie e quei rami sapevano ogni cosa di Lorenzo, quasi quanto ne sapevano gli altri del paese.

Non era davvero il suo posto segreto, anche se gli piaceva pensare di sì. Non c’era niente che in quel paese potesse chiamare ‘’segreto’’ o ‘’suo’’, nemmeno quel pezzo di bosco. Sapeva in quali ore gli altri ragazzini entravano per arrampicarsi sugli alberi, sfogliare di nascosto le riviste a luci rosse rubate ai cugini o agli zii, radunarsi per fumare sigarette e bere birre che solo più avanti negli anni avrebbero scoperto essere analcoliche.

Ma la pioggia era venuta in suo soccorso e quegli altri ragazzi, quelli che adesso lo inseguivano sulle loro bici, non si sarebbero inzuppati per mettersi alla ricerca di ‘’uno come lui’’. Forse avrebbero aspettato un po’ sotto una tettoia del baretto in attesa che riprendesse la strada verso casa. ‘’Quelli come lui’’ non resistono a lungo sotto la pioggia e non stanno nascosti a lungo.

Il cielo era gonfio e grigio, attraversato da lampi simili a luminosi capillari spezzati. Piangeva come piangeva lui ma, a differenza di Lorenzo, non aveva nessuna remore nel far vibrare i tetti e le finestre del paese con rombi e lampi, costringendo gli abitanti del paese a terminare qualunque cosa stessero facendo o annullare ogni progetto per restare rinchiusi e soli tra le mura di casa.

Lorenzo aspettava, accucciato tra il fogliame con le ginocchia al mento. Piangere gli faceva male al viso. Le lacrime si accumulavano dietro agli occhi, premendo contro l’orbita nera e gonfia. Sentiva di poter stringere i denti fino a un certo punto, senza rischiare di far cadere quel molare che dondolava così pericolosamente.

Decise che non sarebbe uscito di lì neanche dopo che l’ultima goccia di pioggia sarebbe caduta prima del sole. Si sarebbe perso nel bosco. Avrebbe aspettato che i rampicanti lo ricoprissero e lo assorbissero in loro, sciolto e perso per sempre nel bosco.

Ma non avrebbe potuto piovere in eterno. Non c’era nient’altro che poteva impedire agli altri di tornare da lui, finire quello che avevano iniziato.

Aveva approfittato di un momento di indecisione, quando il vecchio giardiniere del comune aveva parcheggiato l’Ape ai margini della strada per chiedere che cosa stessero facendo. I tre erano rimasti immobilizzati dalla paura e Fabio, quello più grande, era rimasto fermo come una specie di statua greca, con il bastone a mezz’aria, quello che aveva promesso di infilargli su per il culo perché ‘’tanto ti piace, no?’’

In quel momento, Lorenzo si alzò di fretta i pantaloni e corse via con metà del culo al vento, senza guardarsi indietro, senza avere la certezza di avere una sola chance di sopravvivenza, finché non era arrivata la pioggia e aveva trovato il suo rifugio, nel suo posto.

L’eco dei rombi non aveva fatto in tempo a dissolversi che lo scricchiolare della catena di una bici arrivò strisciando rapido nell’aria. Lorenzo fece scattare la testa e passò in rassegna la strada deserta con gli occhi spalancati di un animale braccato.

Quando gli arrivarono alle orecchie il crepitio dei raggi e lo sfrigolio delle camere d’aria contro l’asfalto bagnato, Lorenzo, proprio come quell’animale braccato, scattò in piedi e sparì nel profondo buio del bosco.

Correva più veloce che poteva, tanto quanto il dolore gli poteva permettere, facendo attenzione a non inciampare sui rami o sull’erba bagnata.

Un suono di passi estranei che affondavano nell’erba lo inseguivano, rincorrendo i suoi, più vicini man mano che il terreno si faceva più scivoloso e ostile. Lorenzo continuò a correre finché non sentì i polmoni bruciargli fino alla gola. Sembrava che non ci fosse abbastanza bosco per potergli sfuggire. Alla fine scivolò, a pochi metri dal fossato dove intendeva nascondersi fino a che non sarebbe stato al sicuro.

I passi si fermarono alle sue spalle e cominciarono a camminargli intorno, circospetti.

Lorenzo chiuse gli occhi e rimase a tremare con il viso sprofondato nel fango.

«Riesci a girarti?» gli chiese una voce nuova, fredda e flebile, tesa in qualcosa che Lorenzo non sapeva distinguere tra l’autorità e insicurezza.

«Sennò ti lascio qui», disse la voce.

Lorenzo rimase immobile. Rimase solo un lungo silenzio. Non si sentiva nient’altro se non lo scoppiettio delle gocce sulle foglie.

Una mano lo afferrò per la spalla e lo fece voltare di forza. Il sole gli esplose in faccia come una fucilata improvvisa. Lorenzo si portò le mani al viso, tenendo gli occhi chiusi e le gambe strette e incrociate, stringendo i denti per non lasciar uscire la paura e la vergogna.

Adesso, non solo la faccia, ma anche i polmoni, le ginocchia e il resto del corpo facevano troppo male per piangere. Se si fosse lasciato andare solo a un lamento, la schiena gli si sarebbe spezzata in due.

Rimase in attesa del primo pugno, di un primo calcio o della prima bastonata che lo avrebbe colpito al costato, ma non arrivò niente, solo un profondo silenzio che sembrava allungare il tempo all’infinito.

Lorenzo schiuse l’occhio sano. Una lunga ombra si ergeva tra gli alberi. Il sole, nascosto tra le foglie e le punte degli alberi, spuntava dietro la sua testa come una specie di aureola.

Il ragazzo si piegò verso di lui. Lorenzo fece per strisciare indietro, affondando le mani nelle schegge dei tronchi e i rametti. Due occhi verdi e un ciuffo di capelli platino emersero dall’ombra che andava dissipandosi sul suo viso.

Il ragazzo-ombra dagli occhi verdi sembrava venire da un altro mondo. Lorenzo non poteva pensare nient’altro: non possedeva la nozione di viso angelico, non aveva abbastanza mezzi per paragonare il viso di quel ragazzo a qualunque altra cosa che non avesse visto o immaginato nei cartoni della mattina. Il ragazzo lo guardava con un’espressione vuota e piatta. Sembrava che nessun sentimento gli avesse mai sfiorato il viso, vergine da gioia, paura e rabbia.

Il ragazzo lo afferrò dolcemente per la testa, affondando il pollice nel livido che gli colorava lo zigomo. Quando Lorenzo fece per divincolarsi e strisciare via dal dolore, il ragazzo strinse la presa, continuando a osservare e accarezzare le ferite sul viso di Lorenzo: i graffi, il labbro spaccato, la palpebra destra che si gonfiava fino a somigliare allo spicchio di un mandarino. Poi, gli abbassò il labbro inferiore, scoprendo il buco nero tra l’incisivo e il molare, passando il polpastrello sullo spazio vuoto lasciato dal dente caduto. Osservava tutto con curiosità, come prendendo appunti dietro gli occhi fermi e vuoti.

«Sei scappato?» gli chiese il ragazzo.

Lorenzo fece sì con la testa, ancora ferma nella stretta del ragazzo.

«Perché?» gli chiese.

Lorenzo sentì le lacrime bruciargli negli occhi. Non più di paura, ma di rabbia.

Non rispose, limitandosi a guardarlo con sfida.

Il ragazzo rimase impassibile.

«Dove?» chiese.

«Al campetto», rispose Lorenzo. Il tremolio della bocca gli riaprì la ferita in mezzo alle labbra. Sangue nuovo e fresco cominciò a colargli sul mento.

Il ragazzo gli passò un dito sul labbro e raccolse una goccia di sangue e la esaminò. Poi, come se il sangue gli avesse parlato, fece un cenno affermativo con la testa e si alzò in piedi.

«Aspettami qui» disse e se ne andò, sparendo nel fogliame.

Lorenzo rimase per un’altra ora, senza sapere che cosa aspettare, se non quel ragazzo.

L’istinto e la ragione si misero di comune accordo, urlandogli di darsela e gambe dal bosco. Ma avevano entrambi torto, per Lorenzo. Fuori dal verde, non poteva aspirare a niente di meglio. Forse i ragazzi, in linea sulla strada, a cavallo delle bici che lo aspettavano il suo ritorno. Dopo ci sarebbero state le urla e le lacrime di apprensione di mamma, certe domande stupide come ‘’Perché te lo sei lasciato fare?’’, ‘’Perché non hai fatto niente?’’ e l’immagine di papà sul divano, a una stanza di fianco che non scollava gli occhi dalla televisione per la vergogna di avere un figlio che sapeva tutti in paese chiamavano ‘’l’effeminato’’, ‘’la ragazzina’’.

Un fruscio di foglie arrivò dal fondo del bosco. Lorenzo s’irrigidì, portandosi le ginocchia al petto, fino a sfiorarsi il collo.

La figura alta e snella del ragazzo-ombra riemerse dalle foglie. Adesso riusciva a vederlo per intero, con la sua felpa nera con le maniche abbassate fino al polso, i pantaloni militari e gli stivali neri, lunghi fino al ginocchio. Normalmente lo avrebbe intimidito un abbigliamento del genere, ma qualcosa sembrava finalmente passare attraverso gli occhi di quel ragazzo: una sensazione languida simile alla vergogna. Tra le dita lunghe, scintillanti di sangue fresco, teneva un sacchettino della spesa, apparentemente vuoto. Si fermò a un paio di metri e glielo lanciò. Lorenzo si allungò ad afferrarlo e si ritirò in fretta, tornando nella sua posizione.

Aprì il sacchetto e lo gettò via, urlando e strisciando indietro fino a quasi cadere nel ruscello. Decine di denti bianchi e ingialliti, incrostati di sangue, si sparsero per il terreno fangoso con un ticchettio sordo.

Il ragazzo-ombra rimase immobile a fissarlo e, con voce monocorde, gli disse:

«Prendine uno, prova se ti sta. Gli altri li tengo io, per quando cadono gli altri».

Non ne scelse nessuno. Anche se avesse seguito la parte più depravata di se stesso e avessi sostituito il suo pezzo mancante con uno dei loro, sapeva che non avrebbe potuto sopportare un solo minuto con un pezzo di quei teppisti che si mescolava alla sua carne.

Alla fine, portò comunque un dente con se, come una specie di amuleto, il primo ricordo di lui. Dopo quel giorno di pioggia, Lorenzo portò qualcos’altro con sé: il suono ovattato e secco dei denti che rotolavano tra i rametti e la terra umida e morbida a ogni incontro con quel ragazzo-alieno, il suono che tintinnava nelle orecchie ogni volta che pronunciava o pensava al suo nome: Federi… .

# 8 – Quattro Santi entrano in una libreria (pt. 1)

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# 8 – Quattro Santi entrano in una libreria (pt. 1) – LEGGI ONLINE

Delle varie testimonianze rilasciate dai partecipanti (tre: il moderatore e due passanti) la mattina successiva la presentazione presso la Libreria Morrison, nessuna accennava a una vecchia Fiat Panda bianca e ammaccata che, intorno alle ore 20.00, entrò cigolando per la stradina ciottolosa di via ******, tossendo e sputando scorie di fumo nero e grigio nell’aria già abbastanza irrespirabile di quella sera. Nemmeno si parlò dei quattro fallimentari tentativi di parcheggio dell’auto prima di sostare definitivamente – con l’angolo del muso leggermente sporgente verso sinistra – sul lato opposto del marciapiede.

Se qualcuno fosse passato da quelle parti, intorno a quell’ora, avrebbe fatto sicuramente caso al gigantesco prete stretto all’interno dell’abitacolo, piegato tra il sedile e il volante come un clown in una Volkswagen, con le ginocchia che quasi gli arrivavano al petto, ancorato con le grosse braccia tremanti al volante che quasi spariva tra le mani bianche e nervose.

Si era fermato in contemplazione della piccola libreria. Pareva un posto accogliente ed elegante, dall’aria antica e nostalgica tipica di una piccola bottega di libri usati. Un ambiente quieto e famigliare. Non un posto per qualcuno come lui. Si entrava attraverso una porticina verde schiacciata tra due grandi vetrine ricolme di libri d’arte e di fotografia che straboccavano dagli scaffali, come rovesciati lì dal libraio in un impeto di insofferenza. Attraverso la vetrina, si poteva già vedere un gruppo di cinque o sei ospiti sparsi per la sala che pescavano i libri dagli scaffali, sfogliandoli annoiati, ripetendo inconsciamente un gesto antico di cui non sembravano conoscere l’origine né lo scopo.

Si aspettava molta più vita là intorno. Era pur sempre di Pichelli che si stava parlando. Ma, allo stesso tempo, quella desolazione gli permetteva di mettere in ordine le varie ansie, convincersi che tutto sarebbe andato bene, senza dover sfiorare nemmeno col pensiero la Desert Eagle che in quel momento stava appoggiata sul sedile del passeggero.

La città non appariva e non suonava come l’aveva sempre vista nello schermo del piccolo televisore o nelle vignette dei fumetti. Non vedeva i passanti procedere da un lato e l’altro della strada, incrociandosi al centro delle strisce pedonali come due branchi di pesci sonnambuli in collisione, con i visi inespressivi e gli occhi ciechi puntati verso il nulla. Non sentiva il ticchettio delle scarpe sulla strada, spazzato via dallo strillare dei clacson o dal mugolio delle auto. Quasi tutti le luci delle case che costeggiavano la via erano spente e sulla strada principale, perpendicolare alla via, passava giusto qualche tram, stridendo e scampanellando per annunciare il suo arrivo ai fantasmi dell’ora di punta passata. La quiete di quel pezzo di città era simile a quella che circondava ‘’casa di papà’’, nonostante l’assenza delle colline e dei boschi che sembravano legittimare quel silenzio che, tra i muri dei palazzi , appariva solo come un’opprimente assenza di vita.

Forse avrebbe potuto anche vivere in città, alla fine. Semmai si fosse liberato della Voce del Santo, avrebbe potuto farci un pensiero. Dovevano essercene altri come lui tra cui confondersi e diventare invisibile. Non c’era un posto migliore della città se si voleva sparire per sempre.

Marzio guardò il sangue secco di Don Antonio che gli colorava lo spazio tra le dita e cercò di grattarselo via come per espiare fisicamente un peccato.

Togli le mani dal volante. Fai il rilassato, disse la Voce. Ne abbiamo già abbastanza per farci notare.

«Non c’è nessuno qua».

Intendi ‘’quel’’ nessuno?

Una gigantesca bodyguard in abito da sera nero era apparsa dal nulla davanti al portone d’ingresso della libreria. Teneva le mani incrociate a coprire il cavallo dei pantaloni e il mento alzato in una posa fiera e minacciosa, con gli occhi piccoli e neri come fori di proiettile fissi su di lui. Qualche volta scostava la testa, per spostare il lungo codino castano da una spalla all’altra.

Pensi di farcela?

«Non devo fare niente. Posso aspettare».

Aspettare è il suo lavoro. Pensi che quel tizio ci lascerà fare tutto quello che vogliamo?

Marzio sbuffò, provocando una tempesta di polvere e vecchi ticket del parcheggio stropicciati lungo il cruscotto. Non trovando soddisfazione, né un attimo di tregua dai sussurri della Voce, si prese prima a pizzicotti sulle mani e poi direttamente a schiaffi sulla faccia, lasciando vibranti segni rossi sulle guance e un’ulteriore patina di perplessità sul viso della bodyguard.

Puoi torturarti quanto ti pare, non cambia lo stato delle cose. Lui sarà sempre lì. E io sarò sempre…

La Voce s’interruppe di colpo e precipitò giù nelle orecchie di Marzio, facendosi sempre più fioca e inconsistente.

I suoi si spensero intorno a loro per fare spazio ticchettio di passi che riecheggiò dal fondo della strada. Marzio si sporse in avanti e ispezionò l’area circostante. C’era solo una silhouette sfocata, alta e sottile, che camminava con passo dinoccolato dal fondo della strada. Man mano che la silhouette si avvicinava, mise a fuoco i lineamenti che disegnavano un espressione stanca e abbattuta sul viso ingrigito dall’insonnia e dall’alcol. Pichelli arrivava dal senso opposto come un qualunque altro passante, con la testa bassa e le mani infilate nelle tasche. La solitudine della strada vuota gli aleggiava intorno come una nebbia. Era solo e triste come chiunque altro, non come la divinità creatrice scesa in terra tra gli uomini che conosceva.

Il Creatore era triste e solo e non c’era nessuno a vederlo, come Il Santo e come Marzio.

Svoltò per l’entrata della libreria, salutando con un distratto cenno della testa la bodyguard che ancora teneva lo sguardo fisso in direzione della Panda e sparì dietro la porticina verde. Marzio continuò a seguire il suo percorso attraverso la vetrina con la bocca schiusa dallo stupore. Lo vide camminare tra gli ospiti della serata che sembravano non essersi accorti del suo arrivo e salire per una scalinata fino a sparire dalla sua vista.

I piani della Voce erano chiari, tutto l’allenamento e la preparazione erano reali quanto il suo scopo, ma l’idea di poterlo vedere in carne e ossa non era mai stato nulla di più di un sogno, un obiettivo possibile più nel campo dell’immaginazione che in quello della fattibilità. Ora il sogno e l’obiettivo erano lì davanti a lui e Marzio sentiva di aver invaso la sua dimensione, quella a cui appartenevano tutte le foto e i video sgranati che, nella sua cameretta, in quel mondo speculare al suo, non erano altro che cartoline da un mondo lontano che non avrebbe mai conosciuto. Non importava che dal vero apparisse così diverso dalle foto che si trovavano su internet o nella quarta di copertina delle edizioni speciali della Stagione delle Piogge. Non importava che apparisse più stanco, privo di tutta l’energia che trasferiva nelle storie del Santo.

Rigido nell’abitacolo della macchina, percorso da brividi e scariche, Marzio poté giurare di sentire la Voce piangere. Aveva paura, tanta quanto ne avesse avuta lui, che quel pianto non sarebbe stato lavato via nemmeno con la pioggia.

La Voce prese possesso del suo corpo per dare muscoli e ossa alla pena e al terrore. Dalla gola tesa e gonfia lanciò un ululato sordo e gracchiante. Fece precipitare la testa sul volante e rimase a piangere e singhiozzare finché non bussarono al finestrino.

Marzio alzò la testa di scatto verso il finestrino. Il petto della bodyguard, avvolto nella camicia nera, occupava tutto lo spazio del finestrino. Il pugno dell’uomo si alzò lento e bussò di nuovo, senza piegarsi per spiare nell’abitacolo.

Fai qualcosa, disse la Voce, con la gola immaginaria ancora irritata dal pianto.

«Cosa?» Sussurrò Marzio

Qualunque cosa.

«Signore?» iniziò la guardia, circospetta. «Tutto bene lì?»

Poi la bodyguard si abbassò e fece vagare gli occhi nell’abitacolo fino a fermarsi sulla Desert Eagle appoggiata sul sedile del passeggero.

«Esca dalla macchina» disse l’uomo, allontanandosi con fare minaccioso. «È solo un controllo».

Marzio tenne la testa bassa, come un cane colpevole e allungò la mano verso lo stereo. Poggiò il dito sulla musicassetta bianca che sporgeva dal mangianastri e la inserì. Una musica rapida e feroce di chitarre scordate e batterie di latta invase l’abitacolo, facendo tremare i vetri e la carrozzeria. Il bussare iniziale si trasformò in un martellare minaccioso inferto con tutto il pugno. Marzio restò paralizzato, con le dita ancora fuse alla pelle del volante a guardare quella specie di armadio in abito elegante prendere a pugni la macchina di papà.

«Apri ‘sta porta!»

Fai qualcosa, urlò la Voce.

Tenendo la testa bassa, Marzio allungò una mano verso la pistola.

Non la pistola. Fai arrivare qui tutta la città.

Marzio si chiuse di nuovo a riccio, abbassando la testa ancora più in fondo tra le braccia e le ginocchio e alzò il volume dello stereo.

La bodyguard indietreggiò di un paio di metri e si piazzò rigido in mezzo alla strada. Piegò le ginocchia, roteò le braccia e assunse una posizione da karateka, gonfiando le guance e sbuffando come un toro pronto a caricare. Sotto lo sguardo confuso di Marzio, la bodyguard lanciò un urlo da battaglia, corse verso la macchina e dopo un piccolo salto, sferrò un calcio con avvitamento sul finestrino.

«Cazzo!» urlò Marzio, schermandosi il viso .

Un secondo calcio ad avvitamento lasciò una piccola crepa sul vetro che, calcio dopo calcio, si allargava sempre di più formando una ragnatela scintillante che copriva tutto il vetro.

Non hai più molta scelta Marzio. Scegli dove stare…

La bodyguard prese a tempestare il finestrino di pugni. La ragnatela andava spandendosi sul finestrino. Minuscoli frammenti di vetro luccicanti piovevano dalla crepa, coprendo la tappezzeria. L’aria della sera cominciava a invadere l’abitacolo, insieme all’odore della colonia e del sudore di cui era cosparso la bodyguard.

O muori in questo cazzo di abitacolo…

Marzio strinse i pugni intorno al volante fino a farsi le nocche bianche. La gola si tese di nuovo, allargandosi, accogliendo un grido animalesco.

O sotto la pioggia…

Staccò le mani dal volante e, tenendo la testa bassa per proteggersi dalle schegge, attraversò il finestrino, sfondando il vetro con la testa e i entrambi i pugni rivolti in avanti.

Afferrò la bodyguard per il colletto, lo tirò a sé e poi lo spinse giù, infilzandogli il collo sui vetri rimasti ancora attaccati alla guarnizione della portiera. Il corpo dell’uomo ebbe un ultimo, poderoso sussulto che viaggio attraversò le mani e le braccia di Marzio. Poi, il corpo dell’uomo si spense, lanciando un lamento strozzato, appena percettibile sotto la musica che si era riversata sulla strada.

Marzio rimase pietrificato con le mani ancora strette intorno al colletto dell’uomo, mentre tre linee di sangue scuro strisciavano giù lungo la portiera bianca.

Va bene. Disse la Voce, ansimando al ritmo della fatica di Marzio. Bagagliaio. Ora.

Si presentarono solo altre quattro persone, escluso Marzio, quella sera.

Due uomini e due donne. Due Santi e due Sante.

C’erano un ragazzino dalla pelle scura che non avrebbe potuto avere più di dodici anni e un ventenne su una sedia a rotelle, con la pelle pallida e lucida di sudore, con i capelli grassi appiccicati alla fronte. Indossavano autentiche tuniche da prete: niente che si potesse trovare in un negozio di costumi da carnevale. Nonostante fossero praticamente spalla a spalla, non si rivolgevano la parola, guardando ognuno in una direzione diversa della libreria, come a voler negare uno la presenza dell’altro. Una delle due ragazze aveva optato per una camicia nera e una lunga gonna che gli arrivava alle caviglie, mentre l’altra indossava uno hijab nero con scarponi militari neri. Da sotto il velo faceva capolino un ricciolo bianco striato di nero. Aveva i capelli come i suoi, come gli altri due e come lui. Tutti con i loro capelli bianchi attraversati da lampi neri, autentici, risucchiati della vita e dell’età.

Era come trovarsi al centro di un caleidoscopio, senza colori caldi e dorati, ma bagnato dalla luce bianca e cruda delle luci al neon della libreria. Se si fosse trovato immerso nella logica del fumetto, avrebbe potuto ipotizzare che quelle fossero quattro diverse versioni di sé provenienti da universi paralleli, riunitesi per salvare i rispettivi universi e destini. Ma nessuno di loro dava l’impressione di poter salvare nemmeno se stesso, come la copia originale. Quello era il marchio distintivo che ti permetteva di entrare nel club de La Stagione delle Piogge.

Entrato nella libreria, i quattro Santi puntarono gli occhiali da sole verso il nuovo arrivato. I cinque Santi si salutarono con un cenno della testa, come rispondendo al saluto segreto di una setta. Ognuno teneva tra le braccia una copia de La Stagione delle Piogge logorata da letture su riletture, con le pagine gonfie, gli angoli spiegazzati e i margini delle copertine rigide graffiate fino a mostrare le interiora di carta grigie e bianche. Se erano così simili a lui come voleva l’abbigliamento, non erano venuti qua per gli autografi.

Marzio sorrise, pensando all’inizio di una barzelletta: Cinque Santi entrano in una libreria…

Avanzò superando i quattro e cominciò a vagare per la sala, osservando senza interesse le copertine e le costole dei libri, come trovandosi in una specie di galleria d’arte.

La libreria sembrava un enorme camera da letto in disordine, arredata con banchi e scaffali ricolmi di libri ordinati alla rinfusa senza un vero criterio, a volte addirittura impilati l’uno sopra l’altro sul pavimento accanto al banco cassa. Lo spazio centrale, dopo essere stato liberato dai vari pulpiti e banchi con piramidi di libri, poteva ospitare una decina di sedie da giardino, standoci molto stretti.

Marzio si sedette in prima fila, con il piede della gamba accavallata che quasi poteva sfiorare il piccolo podio dietro cui sarebbe comparso Pichelli. Attendeva nervoso, cercando di nascondere tra le cosce le mani graffiate, lucide di sangue fresco o assicurandosi che le maniche e l’angolo del vestito non fossero macchiati di sangue. Gli altri ‘’Santi’’ si sedettero, sparpagliandosi tra le varie file. La ragazza con l’hijab si sedette all’estremità opposta della sua fila. Gli occhi di Marzo scivolarono verso le mani di lei, incrociate intorno al ginocchio. Lunghe linee di henné strisciavano da sotto la manica, percorrendo il dorso della mano fino alla punta delle dita. Sotto quei tatuaggi rossastri, viaggiavano altre linee bluastre che seguivano lo stesso percorso dell’henné. Come due animali che si riconoscevano, Marzio sentì un formicolio lungo il dorso della mano che seguiva lo stesso percorso dell’henné.

Le riconosceva quelle linee, le stesse che coprivano il corpo del ragazzino, le caviglie dell’altra Santa, i polsi di quello sulla sedia a rotelle: erano le stesse che ricoprivano tutto il suo corpo fino a disegnare una specie di salice piangente su tutta la sua schiena. Segni dell’elettricità tatuati sulla pelle. La coda di un urlo che cerca la sua strada tra le vene.

Oh, Marzio, ti ho mai mentito? Chiese la Voce. Ti ho mai fatto pensare di essere qualcosa che non eri… ?

Marzio non capì la domanda, ma la risposta era lì, da qualche parte, nascosto tra l’energia ionizzata che friggeva nelle orecchie.

Lo sguardo di Marzio superò i Santi e le Sante fino alle ultime file. Altre due persone si erano presentate senza costumi o volumi alla mano. Invece della tunica da prete, si erano vestiti con pantaloni a pinocchietto mimetici e bomber verdi e scoloriti che gli ricordavano quelli del suo papà. Nascondevano le teste rasate sotto i berretti, rosso uno e blu l’altro, con la visiera ben calcata sugli occhi. Si guardavano intorno, con un sorriso strafottente che gli tendeva la pelle cinerea, facendosi aria con gli spessi segnalibri che si potevano prendere gratuitamente all’ingresso. Marzio grugnì e tornò col viso rivolto verso il podio di Pichelli.

Calò un silenzio ancora più profondo di quello in cui erano immersi e, dall’eco delle ultime voci, emerse un rumore di passi che rimbalzò da un lato all’altro della sala. Il cuore di Marzio si fermò, seguendo con la coda dell’occhio la discesa di quell’ometto grasso sulla cinquantina, con barba e capelli bianchi e lunghi e un paio di occhiali dalla montatura quasi invisibile sulla testa a forma di fagiolo. Dietro di lui scendeva Pichelli, barcollando con la testa bassa e le mani nelle tasche. I due arrivarono al centro della sala, accolti da un debole scrosciare di applausi che sembrava provenire dall’oltretomba. Marzio rimase congelato tutto il tempo con gli occhi appiccicati su Pichelli che ringraziava timidamente il pubblico alzando la mano scocciato e mostrando il tentativo di un sorriso.

Il Santo si trovava a un dito di distanza dal suo dio, e il suo dio puzzava di vino scadente e grappa.

«Buonasera a tutti» Disse il moderatore, prendendo posto dietro il podio. Parlava con voce pacata e gentile. «E buonasera a chi ci segue in streaming da casa».

Pichelli girò la testa verso la lucina rossa che lampeggiava poco sopra l’occhio della webcam, appoggiata su un comodino a pochi metri da loro.

Il moderatore sorrise pazientemente. «Questa presentazione cade in un giorno importante per lei e per i ‘’Santi’’ ospiti stasera» la risata del moderatore cadde nel silenzio. «Oggi è il venticinquesimo anniversario de La Stagione delle Piogge. Un romanzo a fumetti…»

«Fumetto» disse la ragazza con l’hijab, lasciando il moderatore congelato nella sua risata. «Si chiama fumetto».

«Un fumetto, sì, formativo per un intera generazione e per il giovane scrittore Pichelli. Per questo la domanda giusta con cui iniziare è: ‘’Cosa è cambiato dal Pichelli che scriveva il Santo dal Nuovo Pichelli che oggi scrive Lorenzo ne La Mano ‘’

Marzio allungò il collo, arrivando quasi ad alzarsi dalla sedia per sentire la risposta.

«Non lo so» Pichelli sorrise, tamburellandosi la tempia. «Sono più vecchio».

Un debole risolino si levò dal pubblico. Marzio restava immobile, con il visto appuntito e concentrato rivolto verso Pichelli.

Il moderatore rimase congelato nello stesso sorriso di prima, facendo schizzare gli occhi tra il pubblico e Pichelli. Dopo aver incontrato due volte lo sguardo dell’uomo, Pichelli sospirò e si sistemò sulla sedia.

«Parlo delle stesse cose. Mi faccio le stesse domande, mi do le stesse risposte. Non sono ‘’nuovo’’, sono soltanto vecchio».

Il sorriso del moderatore scemò, sgonfiando la guance piene e arrossate. Gli occhi schizzarono di nuovo sul pubblico, che guardava il tutto immobile, a parte per i sorrisi dei due nazi in fondo alla fila.

Si schiarì la voce e disse:

«Sono sicuro che i fedeli lettori qui e a casa vogliano comunque sentire il vecchio Pichelli».

Pichelli rimase in silenzio, imbambolato mentre sfogliava le pagine del suo romanzo col pollice. Il moderatore si schiarì di nuovo la gola e Pichelli fece per risvegliarsi.

«Devo leggere il capitolo tre» disse di soprassalto. La webcam parve di nuovo fischiare, stringendo l’obiettivo su di lui. «Vorrei leggere il capitolo tre».

Il viso del moderatore si ridusse a una maschera confusa. Poi, dal nulla, come riattivando un meccanismo, sorrise.

«Prego, il microfono e suo», disse, invitandolo con la mano.

Pichelli sfogliò velocemente fino a dove aveva infilato il segnalibro, sul terzo capitolo. Si schiarì la gola, provocando un lungo, acuto fischio del microfono che non sembrò sfiorare nessuno nella sala, eccetto per i due nazi e il moderatore. Poi, iniziò a leggere:

#7 – Oggi, Domani e !!! (pt. 2)

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Poco dopo, Pichelli diede fondo agli alcolici del mini-bar.

Non un cieco assalto, ma uno strutturato e disciplinato annientamento a base di sottomarche di birra olandese, vino rosso in cartone e solo dopo proseguiva con gin e grappe cinesi, a volte mescolati con l’acqua tonica per diluire la disperazione.

Alla fine, a un’ora dalla presentazione, Pichelli si ritrovava sdraiato sul suo letto imperiale a due piazze circondato da resti di bottigliette vuote e lattine accartocciate, con il naso adunco e un ciuffo di capelli neri che spuntava come un monolite dalle decine di cuscini bianchi.

Una vibrazione strisciò passò sotto la schiena di Pichelli, in un tintinnio di bottigliette. Lanciò via i vari cuscini, finché non emerse lo schermo del telefono.

NUMERO PRIVATO.

L’effetto dell’alcol si dissipò rapidamente, riportandolo a una lucida e opprimente sobrietà.

«L’ho svegliata?» rispose una voce di donna, profonda e melliflua, con un vago cenno di sorpresa.

«No» rispose Pichelli, affrettandosi a pulirsi via la bava dal mento con il dorso della mano.

«Sa chi sono?»

Pichelli si sedette su un cuscino bottigliette.

«La… La Presidentessa?»

La Presidentessa si lasciò andare a una lieve, risata di cortesia.

«Lasci perdere le formalità. Non sono la sua presidentessa».

«E come la devo chiamare?»

«Non deve». Parlava con la dizione teatrale di un’attrice mancata, misurando ogni parola come se ciascuna fosse dotata del suo pregnante, necessario significato.

«Diana sta bene» continuò La Presidentessa, proseguendo come recitando un dialogo già preparato. «Mangia, beve, gioca e dorme. Dorme tanto. Preferisce i libri alla spazzatura nei tablet. È triste che mi sorprenda, ma sono questi i tempi in cui viviamo. Chiede sempre del suo papà, anche se non specifica mai bene quale».

Nonostante la distanza, Pichelli poteva sentire La Presidentessa sorridere crudelmente da chissà dove, probabilmente in una stanza poco lontana da quella in cui si trovava sua figlia. Gli occhi gli bruciarono di lacrime, in maniera tanto rapida e incontrollata da lasciarsi sfuggire un singhiozzo.

«No, no, no…» sospirò La Presidentessa, mortificata. «Senta cosa è successo oggi. Stamattina ho trovato Diana a curiosare nel mio ufficio, – perché non la teniamo rinchiusa come un’animale, come potrebbe giustamente pensare. Gira liberamente, come a casa sua – Be’, si è messa a camminare avanti e indietro per la libreria del mio ufficio, sfiorando le coste dei libri con la punta del dito. Sembrava che le bastasse sfiorarli col ditino per distinguere i libri noiosi da quelli più divertenti e, a un certo punto, indovini dove si ferma? Su La Stagione delle Piogge. Il primo volume. Ha cercato di tirarlo fuori, ma l’ho presa in tempo. Quelle copertine traumatizzavano me da piccola, si figuri. Mi ha guardato con i suoi occhioni come per chiedermi: ‘’Perché?’, e le ho detto: ‘’Quello è un fumetto che non ti fa più dormire. Io lo so, c’ho provato e, da quel giorno, non dormo più’’». Il tono frizzante e la dizione con cui La Presidentessa raccontava la sua storia andarono pian piano scemando in un rancore appena soffocato. Le parole tremolavano appena, strette tra i denti prima di essere lasciate libere per le orecchie di Pichelli.

Pichelli rimase ad ascoltare la storia della Presidentessa con gli occhi lucidi di lacrime.

«Cosa devo fare?»

Non arrivò nessuna risposta. Solo un brusio elettrico in cui si confondevano i respiri suoi e della Presidentessa.

«Faccio quello che volete» Pichelli si mise a quattro zampe, spostandosi in avanti versi i margini del letto, come prostrandosi di fronte alla Presidentessa. «Quello che serve… Faccio tutto quello che serve».

«Ho letto il suo ‘’romanzo’’. La Mano» disse La Presidentessa, concentrando più disprezzo che poteva nella parola ‘’romanzo’’. «Penserà che non mi è piaciuto, ma non è vero. Non del tutto, è solo stato…. doloroso. Dolce, qualche volta. Le dispiacerebbe leggere il terzo capitolo, stasera, alla presentazione? Ho consigliato il libro a un paio dei miei camerati. Ci saranno anche loro la presentazione. Sono curiosi. È ancora lì, signor Pichelli?»

Pichelli stava immobile, ancora prostrato sul suo lettino di bottigliette vuote. L’alcol gli annebbiava i pensieri e alimentava la paura. Cercava di mettere a fuoco il viso di Diana, di immaginarla camminare in chissà quale luogo sconosciuto, giocare, mangiare e dormire come gli aveva rassicurato La Presidentessa ma, a ogni tentativo, il viso della sua bambina si faceva sempre più sfocato, censurato da quell’istinto di autoconservazione che gli strillava nelle orecchie di fuggire lontano, dove nessuno lo avrebbe più trovato. Sparire, cambiare nome e dimenticare il vecchio, cancellare il passato dai sogni e dai ricordi.

Come… Come Il…

«Sì, sono ancora qui».

«Bene» rispose La Presidentessa, soddisfatta. «Non voglio darle altri pensieri prima della presentazione. Voglio vederla lucido e sicuro per la sua diretta streaming. Dopo la presentazione, prenderemo i nostri accordi ».

«Sì… certo…» rispose Pichelli, senza più un vero controllo delle sue parole e degli organi che lo producevano.

Marzio salì fino alla sua cameretta, portando tra le braccia due fucili e decine di scatole di proiettili. Prese una borsa sportiva da una delle mensole sopra il letto e aprì il cassetto sotto la libreria. Indossò pantaloni e camicia nera. Si stirò i capelli con la brillantina. Infilò le armi e i proiettili nel borsone e li coprì con altre due paia di pantaloni e di camicie nere.

Indugiò e alla fine ci infilò anche i suoi volumi de La Stagione delle Piogge (quelli da viaggi, con le copertine rovinate, spiegazzate, incrostate di sabbia e terra). Prese il colletto di Don Antonio dalla tasca, ancora freddo da congelatore. Si posizionò davanti lo specchiò, infilò il collare sotto il colletto della camicia.

Un ultimo sguardo alla paura che faceva tremolare le iridi castane e alla fine le seppellì sotto gli occhiali da sole. Rimase a rimirarsi allo specchio, facendo ballare gli occhi tra il suo riflesso e la gigantografia della copertina del primo volume de La Stagione delle Piogge appeso dietro la porta.

Sentì Il Santo sorridere dietro la sua bocca, trascinando le labbra in un sorriso fiero e minaccioso.

Guarda fuori… gli sussurrò.

Marzio si girò verso la finestra e aprì il sorriso al sole rosso che tramontava dietro le colline.

Mancava solo un ultimo pezzo prima della preparazione. La ritrovò sepolta tra le cianfrusaglie arrugginite che papà teneva nell’angolo della cantina.

Dissotterrò la vecchia macchina da scrivere e la portò tra le braccia, lanciando un lamento di fatica a ogni scalino. Poi, l’appoggiò delicatamente sul tavolo della cucina e vi sistemò davanti la sedia, con la schiena rivolta alla finestra rotta.

Appiccicò un pezzo di scotch di carta e vi scrisse sopra con pennarello rosso: ‘’M. PICHELLI’’.

# 7 – Oggi, Domani e !!! (Pt. 1)

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«Che cosa cazzo sta succedendo, Michele?»

La voce di Fabio si stracciò come un pezzo di carta, prima di cadere in un profondo silenzio. Michele restava in attesa con il telefono schiacciato contro l’orecchio e gli occhi sbarrati fissi sul soffitto a sentire i ronzii di elettricità statica che riempiva lo spazio tra di loro.

Sapeva come proseguiva il messaggio, ma cercava di recuperare quel momento, quella prima volta così genuina, quando sentiva che poteva ancora importargli qualcosa.

Quando Fabio tirò su col naso e sospirò, i muscoli di Michele s’irrigidirono. Sollevò le scapole dal materasso e, reggendosi con una mano sullo schienale, trattenne il fiato. Quando il momento arrivò, lo mimò con le labbra, dando una forma alle parole di Fabio. «Dimmi qualcosa. Qualunque cosa…».

Rimase in ascolto di quell’ultimo silenzio, quello che chiudeva il messaggio. Quando si interruppe, girò il display e rimase col dito sospeso sopra il tasto PLAY.

Il messaggio era datato al primo di giugno. Due settimane prima. Da quel giorno, Michele si metteva a riascoltare quel messaggio almeno due volte al giorno: ogni volta che riemergevano i loro ricordi felici, ogni volta che sentiva Diana ridere da sola nella sua camera, con i suoi fumetti, lontano da lui, prima di dormire e a ogni risveglio, ogni volta che sentiva le sirene della polizia o di un’ambulanza gridare in lontananza.

Questa volta il corpo di Pichelli affondava tra i materassi del divanetto in pelle marrone dell’albergo a due stelle prenotato in tutta fretta da quelli della casa editrice.

Chiunque avesse arredato la stanza, era sicuramente più preoccupato di farla apparire elegante che accogliente. La carta da parati rossa, con le sue fantasie dorate di dragoni, rose e serpenti che si attorcigliavano come edere gli ricordava l’idea stereotipata di un bordello cinese di bassa lega uscito da un film. Il tema delle pareti si ripeteva su quello delle lenzuola del letto matrimoniale, anche queste rosse con i loro grovigli astratti e i margini dentellati di plastica dorata.

La luce era troppo bassa, come cercasse di nascondere la mancanza di gusto dell’arredamento sotto le ombre che si accumulavano agli angoli e sotto i mobiletti in legno laccato. La lampadina, nuda, appesa a un lungo groviglio di fili elettrici, continuava a ronzare morente, pronta a spegnersi in un ultimo singulto da un momento all’altro.

Non c’era feng shui che potesse curare un posto del genere.

Nonostante le vibrazioni negative trasmesse dalla camera, Pichelli si ostinava a mantenere la posizione tipica delle sue sessioni di meditazione (schiena dritta, piedi nudi affondati nel tappeto arabo, le mani ben ancorate e strette ai braccioli della poltrona) e anche la disposizione degli oggetti (con quel piccolo tavolino, sempre di lagno laccato, su cui era sempre appoggiato il computer, sempre con la pagina di word bianco e il cursore che pulsava paziente, in attesa di un qualunque ordine).

Era tutto pronto per la sua presentazione, cambiava solo la voce che usciva dagli auricolari: non più quella della sua istruttrice di meditazione britannica, ma quella torturata dal pianto e dall’impotenza del suo marito piemontese.

Premette il tasto Play e premette di nuovo il cellulare all’orecchio.

«Michele…?».

Stoppo e ripartì di nuovo.

«Michele…?»

E ancora per altre due volte, poi lo lascio andare, fino a quando la voce non si stracciava, saltava il silenzio e riascoltò ripetutamente l’ultimo sussurro, quello che cercava di resistere al pianto e mantenere una forma.

«Dimmi qualcosa. Qualunque cosa…».

Stop e poi di nuovo Play.

«Dimmi qualcosa…»

Michele ripeteva le sue parole, questa volta con gli occhi fissi sul quadro appeso alla parete opposta, come in trance.

«Non lo so» rispose, alla fine, allontanando il telefono dall’orecchio.

Il quadro raffigurava un porto al tramonto, con due pescherecci vuoti che galleggiavano su un mare scuro e torbido chiazzato di rosa e giallo. Nell’angolo in basso a destra della cornice, si potevano scorgere i cesti di vimini blu ricolmi di pesce appena pescato.

Ogni particolare era tanto rifinito da poter sentire l’odore della salsedine, del pesce appena pescato e lo sciabordio dell’acqua che si infrangeva contro il cemento farsi sempre più lontano fino a scomparire all’orizzonte, lontano da lui, lontano da ogni altra cosa.

Gli occhi di Michele si fecero umidi, come se, almeno loro, fossero riusciti finalmente a sfiorare le acque scure del porto. Scosse la testa, e fece ripartire il vocale.

«Dimmi qualcosa…»

Il dito indugiò sul tasto PAUSA. Guardò il puntino scorrere lungo la barra della durata e lo lasciò proseguire.

«Posso almeno sentirla» cercava di ricomporsi, di cancellare la paura dalla voce, come se fosse sicuro di parlare con lei e fare il suo lavoro da papà, rassicurarla, tenerla all’oscuro di tutti i mali del mondo. «Anche solo con un vocale. Voglio solo sentire che è lì. Puoi farlo. Non sei una cattiva persona, Michele».

Michele rimase in silenzio, mentre lo sciabordio dell’acqua si faceva sempre più reale fino a sommergerlo, affogandolo tra le lacrime e i sospiri di suo marito.

Pausa. Play. Di nuovo.

«Non sei una cattiva persona».

Pausa. Play. Di nuovo.

«Non sei una cattiva persona».

Prese un lungo, lento respiro e cercò di un’apertura nella sua mente dove far passare tutti gli altri rumori che animavano il quadro: lo scricchiolio del legno delle barche e il tintinnio scuro delle catene che le tenevano ancorate alla banchina. I grugniti e le bestemmie dei pescatori, il vociare riflessivo delle signore che sceglievano il pesce e quello dei passanti, ma arrivavano sempre le onde a sommergerli e li portava via con sé, verso la luna che affondava lentamente tra le onde scure.

Michele si lasciò trasportare con loro e si dimenticò di premere PAUSA.

La orecchie si riempirono dei singhiozzi di suo marito. I rumori del porto si dissolsero pian piano nel traffico cittadino, nello stridio dei tram contro le rotaie, nei passi sui marciapiedi e i fischi dei freni delle bici e delle moto.

«Non sono una cattiva persona» sussurrò, mentre la lampadina friggeva, pulsando di ombra e luce al ritmo dei suoi singhiozzi.

***

La prima cosa da fare era sbarazzarsi del corpo di Don Antonio. Era importante farlo prima che il Santo prendesse la situazione in mano e decidesse di trovare maniere molto meno ‘’umane’’ di quelle che avrebbe adottato Marzio per liberarsene.

Cercando di trattenere la tosse e i conati di vomito, afferrò il corpo del prete per le caviglie e lo trascinò fino ai margini del piccolo orto sul retro. Corse in casa e si immobilizzò appena calcato il primo scalino. Un lamento lontano, il rombo di un motore, cresceva piano piano dal fondo della stradina, facendosi sempre più vicino. Marzio rimase paralizzato con l’occhio che strisciava alla ricerca della fonte di quel rombo. Fece scendere una mano, lentamente, fino ad appoggiarla sulla pistola infilata dietro i pantaloni.

Una vecchia Punto rossa emerse dalla discesa. Attraverso i vetri dell’abitacolo, sporchi di polvere secca, ormai simile a sabbia, vide un vecchietto – una delle tante facce che frequentavano il circolo e a cui non riusciva mai ad associare un nome, – che guidava con una mano sul volante e l’altra che reggeva il vecchio cellulare a portafoglio premuto contro l’orecchio. Grazie al cielo era troppo occupato a tenere gli occhi sulla strada per preoccuparsi di Marzio fermo sull’entrata di casa con la canottiera zuppa di un sangue che poteva contare almeno tre provenienze diverse.

Quando l’auto sparì dietro la curva, Marzio corse dentro. Aprì la porticina del sottoscala e scese in cantina. Si mise a cercare tra le varie cianfrusaglie, buttando giù pinze, picconi, asce, varie assi di legno finché non trovò finalmente la pala. Fece per tornare indietro ma si fermò, richiamato da un ronzio sommesso che proveniva dal fondo della stanza. Si girò verso il frigorifero che occupava tutta la parete in fondo alla cantina. Guardò la pala, il frigorifero e poi di nuovo la pala. Tirò fuori l’orologio e guardo l’ora: 15.47. Guardò un’ultima volta il frigo, sconsolato e lasciò cadere la pala sul pavimento.

Dieci minuti dopo, Marzio si ritrovava in cantina, alla ricerca della maniera più pratica per gettare il corpo di Antonio nel frigo. Non funzionava gettarlo di testa e non funzionava gettarlo di gambe. Quando il panico lasciò finalmente spazio all’adrenalina, decise di prenderlo eroicamente tra le braccia, con tanto di ultimo sguardo di contemplazione sul viso rigido e pallido del prete prima di gettarlo insieme alle braciole, le costate e le altre sezioni di carne congelata avvolte nella plastica e chiuse il frigo, con il tonfo del portellone a sigillare per sempre il corpo di Don Antonio nella sua nuova bara. Fece per andarsene quando La Voce gli disse:

Aspetta.

Come indossando il suo corpo, Il Santo lo guidò di nuovo verso il frigo. Gli fece aprire il portellone e prese il collare bianco, schiacciato sotto la pappagorgia gelida del prete.

Il Santo gli aveva promesso che non avrebbe preso il totale controllo per l’ultima fase di preparativi, ma che, anzi, si sarebbe limitato a guidarlo in ogni singola azione, prima della loro partenza. Non lo faceva per una rinnovata fiducia o rispetto nei suoi confronti, ma perché, da quello che diceva, lasciarlo all’oscuro dell’ultimo preparativo prima di lasciare casa per chissà quanto tempo, sarebbe stato controproducente per entrambi.

Passo dopo passo, Marzio capì che cosa intendesse.

Seguì diligentemente le istruzioni impartite dalla Voce, dettaglio per dettaglio, nonostante l’adrenalina che ancora gli faceva tremare le mani. Prese le due assi di legno che il Santo gli aveva chiesto di cercare e infilò i chiodi uno a uno lungo la superficie con le punte rivolte verso l’esterno, fino a crearne una specie di tappeto chiodato. Praticò un foro nella parte superiore, abbastanza spazioso da farci passare almeno due giri di corda. Prima che Marzio si potesse chiedere a cosa servissero le corde (lunghe almeno una decina di metri ciascuna), salì fino al pianerottolo delle camere da letto tenendo le due assi sotto il braccio. Legò un’estremità delle corde al corrimano e le assicurò con due giri di nastro isolante. Poi scese e legò l’altra estremità alla maniglia dell’ingresso, ripetendosi mentalmente di uscire dalla porta della cucina che dava sul retro e non da quella principale, una volta finito.

Scese di nuovo giù in cantina, questa volta per prendere i due fucili da caccia, i proiettili e i fili da pesca. Incollò i due fucili al muro con una solida maglia di nastro isolante. Legò un’estremità dei fili da pesca intorno al grilletto del fucile, attraversò l’atrio (cercando di mantenere la distanza di circa un metro dall’entrata) e legò l’altro capo al grilletto dell’altro fucile, incollato allo stesso modo contro il muro della sala. Restavano solo le altre quattro tenaglie da posizionare tra l’erba alta del giardino, due su un lato della stradina in ghiaia e due sull’altro.

Marzio si fermò al centro del sentierino, stanco e con le mani indolenzite, tradendo un leggero sorriso ai complimenti della Voce per il lavoro ben svolto.

Portò Faccia-da-Topo (o ‘’Flavio’’) in cantina, trascinandolo per la catena-guinzaglio. Mollò la presa intorno all’ultimo scalino, così che si infilasse nella sua cuccia autonomamente.

«No, non ancora, vieni qui»

Faccia-da-topo fece uscire la testa dalla cuccia.

«Stasera» disse Marzio, indicando una ciotola rossa ricolma di riso e carne trita con ‘’oggi’’ scritto in rosso sullo scotch di carta.

«Domani» e indicò una ciotola blu con su scritto ‘’domani’’

«E questa se proprio non torno» indicando una ciotola gialla con scritto solo ‘’! ! !’’

Faccia-da-topo lo guardò confuso, con la bocca semi aperta a mostrare il buco nero dove una volta c’erano due incisivi.

«Se tutto va bene, domani siamo di nuovo qui» disse. «L’acqua è laggiù» e indicò il secchio di latta costellato di pezzi di nastro adesivo nero per coprire i fori di proiettile. «Stasera o domani dovrebbero venire a cercarti. Non fare caso alle urla e agli spari. Non uscire per nessun motivo quando li senti, capito?»

Faccia-da-Topo fece cenno di sì con la testa, staccando il lungo filo di saliva che gli colava dal labbro inferiore.

‘’QUANDO È FINITO NATALE…?’’: un riassunto de ”La Danza della Pioggia”

Alla faccia della pausa…

Meglio fare un riassunto de ”La Danza della Pioggia” finora:

  • La Stagione delle Piogge è uno dei fumetti più letti e celebrati del paese. Migliaia di lettori riversano ansie, paura e incertezze nel lungo viaggio attraverso una civiltà regredita in un infernale Far West del Santo e della sua Voce alla ricerca della Danza della Pioggia.
  • Ad oggi, La Stagione delle Piogge si è interrotta al penultimo volume, il quinto, e resta senza un finale.
  • La Stagione delle Piogge è il primo e più grande successo del suo autore, Michele Pichelli e, col passare degli anni, è diventata la cosa peggiore li sia mai capitata e la seconda peggiore che sia capitata alla sua famiglia.
  • Marzio non è solo il più grande fan della Stagione delle Piogge. Ogni vignetta è un indizio e un messaggio di una Voce più grande e potente che ha pianificato ogni passo del suo percorso. Ma la realtà, soprattutto quella di un paesino come Castelchiasso, è troppo crudele e stretta per portare qualunque piano universale a compimento.
  • In un tentativo di forzare il destino, Marzio cerca di riprodurre l’incidente che ha portato alla formazione del Santo, con successo. A conferma di un destino già scritto, Marzio riesce ad afferrare quella possibilità su 500.000 e farsi colpire in pieno da un fulmine. Ora, nel suo corpo convivono lui, Il Santo e la sua Voce. Almeno, questo è quello che sente…
  • Durante l’infanzia, posseduto dalla Voce, il giovane Marzio ha fatto qualcosa di terribile, abbastanza da farsi temere e odiare dalla comunità di Castelchiasso fino alla fine dei suoi giorni, convinta di ospitare il male in mezzo ai bambini e alla brava gente del paese.
  • Venticinque anni dopo, la Stagione delle Piogge è ancora senza un finale e il Santo, bloccato nel corpo di Marzio, resta senza uno scopo e senza una Danza della Pioggia che lo ricongiunga alla sua famiglia. Le conseguenze del fulmine cominciano a manifestarsi sul corpo di Marzio, con l’energia che divora il suo corpo, organo dopo organo. Né lui, né Marzio hanno più molto tempo se vogliono sperare di arrivare alla Danza della Pioggia.
  • Pichelli ha deciso di lasciarsi le avventure del Santo alle spalle e di andare avanti con la sua vita, avere una famiglia e crescere sua figlia, Diana. Scrive un romanzo, La Mano, un racconto semi-autobiografica sulla vita turbolenta di un ragazzo di paese e la sua successiva adesione a un gruppo di estrema destra. Il romanzo non viene ben accolto né dalla critica, né dal pubblico, ma c’è di peggio di una cattiva recensione o di qualche tweet.
  • Voce Autonoma, gruppo di estrema destra ispirato alla Stagione delle Piogge, sembra aver apprezzato il romanzo meno di chiunque altro, in particolare la sua rappresentante, La Presidentessa. In nome della dignità del gruppo, decide di prendere la situazione in mano e rapire la figlia, Diana. Le ragioni e il prezzo del riscatto gli verranno comunicate presto, a patto che Pichelli segua le sue istruzioni e ‘’si prenda le sue responsabilità’’.
  • Il Santo decide di prendere la situazione in mano e impossessarsi di Marzio. Il tempo stringe, il tumore che lo divora si spande sempre di più e il rischio che il corpo di Marzio si trasformi nella sua bara si fa sempre più concreto.
  • La presentazione del nuovo libro di Pichelli si terrà in città, alla Libreria ‘’Morrison’’, a pochi chilometri da Castelchiasso. Un altro segno del destino.
  • Anni di addestramento possono dare finalmente i loro frutti. Il Santo, dopo aver ucciso il prete del paese ed essersi ripreso la sua divisa, imbraccia la sua fedele Desert Eagle (e qualche altra arma supplementare), si mette al volante della sua Panda e parte per la Libreria Morrison, verso il finale che il suo creatore, Pichelli, gli ha promesso come un diritto di nascita.

IL RESTO A PARTIRE DA MERCOLEDI’

(Fuori Programma) – La Storia Finora

Illustrazione di Sam Zabel

Con ”Rinascita” si chiude la prima parte di ”Sacramento”. A questo punto, Marzio che Pichelli sono arrivati al punto di non ritorno e possono solo seguire la strada che li porterà verso La Presidentessa e (forse) La Danza della Pioggia.

Per questo, mi prendo una piccola pausa natalizia: un po’ per prendere tempo e sviluppare il resto della seconda parte (non ha ancora un titolo, ma ha abbastanza capitoli) e un po’ per dare un po’ di tempo a chi legge e ai nuovi lettori di rimettersi al pari.

E, a proposito, grazie a chi legge e scarica i capitoli ogni mercoledì!

A prova che sono una persona e non un bot, fatemi sapere cosa ne pensate, o qui o su Facebook o Instagram.

Questi primi capitoli servono per gettare un po’ delle fondamenta che reggeranno la seconda parte (in certi capitoli di passaggio come ”Proiettili, amore e compassione’‘, e in tutte le copertine scelte per ogni capitolo, troverete tutti i temi portanti della storia e, in un certo senso, qualche spoiler).

Le prime pagine possono risultare un po’ lente, ma mi permettono di pianificare la lunga corsa verso la fine senza pausa. Per questo l’ordine di lettura è importante (non saltate il #0 e la Tie-In #1!).

Qui c’è la storia finora

Ordine di Lettura

# 0 – ”Canta il Corpo Elettrico”

(Tie-In #1) ”Proiettili, Amore e Compassione: Intervista a Michele Pichelli”

# 1 – New Comic Book Day (Capitolo Completo)Pt. 1 & Pt. 2

# 2 – La Fortezza della Solitudine

# 3 – “Il cielo sanguina, Michele”

# 4 – «Oh, Superman!» (Capitolo Completo), Pt. 1 & Pt. 2

# 5 – Respira (Capitolo Completo), Pt.1 & Pt. 2

# 6 – Rinascita (Capitolo Completo) Pt. 1 & Pt. 2

Per il resto, potete leggere La Danza della Pioggia come volete: come un thriller su un pazzo lunatico convinto di essere il parto dell’immaginazione di un fumettista fallito, o credere all’esistenza della Voce e vederlo come un horror ”on the road” a sfondo fumettistico.

L’importante, è che come Marzio vogliate vedere La Stagione delle Piogge avverarsi.

Mi raccomando: leggete, scrivete, commentate e CONDIVIDETE!

Ci si rivede a Gennaio!

# 6 – Rinascita (pt. 2 di 2)

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La Danze della Pioggia #6 – Rinascita (pt. 2 di 2) – Leggi Online

Entrato in cucina, il prete fece per sedersi a capotavola, nel posto di solito occupato da papà e il suo bomber verde.

«No, non lì» lo ammonì Marzio, con abbastanza energia da far sobbalzare il prete. «Ha una gamba rotta» disse poi Marzio, addolcendo la voce e porgendogli un bicchiere d’acqua.

«Va bene. Mi metto… mi metto qui, allora».

Marzio salì le scale, lasciando il prete solo nella stanza a guardarsi intorno. Gli sembrava di essere seduto nel mezzo di una bolla temporale. Gli elettrodomestici, dal frigo al tostapane, erano ancora quelli di trent’anni prima, ma erano ancora ben tenuti, come nuovi. Probabilmente, se gli avesse azionati, avrebbero funzionato come appena usciti dalla scatola.

La stanza era ancora pregna dell’odore di zuppa della sera prima. Con le mani strette intorno ai margini del tavolo, Antonio sfiorò un angolo sbeccato con il polpastrello del pollice. Si piegò ad osservare il danno, scoprendone altri disseminati per la stanza: una piccola depressione nel pavimento di legno, poco lontano dalla gamba del tavolo, poi un altro al centro dell’atrio e un tovagliolo bianco imbrattato di zuppa arancione lanciato in un angolo della stanza.

Antonio cercò di immaginarsi il panico della sera prima: Marzio che mangia serenamente finché i sassi non arrivano a bombardare il suo rifugio, la sua ‘’fortezza della solitudine’’ che aveva promesso di proteggerlo dalla cattiveria di San Infantino. Avrebbe potuto essere quella la goccia che faceva traboccare il vaso, e invece gli appariva rilassato e sereno, come se niente fosse successo. Il prete rimase ad accarezzare l’angolo sbeccato del tavolo, poi si bloccò.

Marzio non si era ancora levato gli occhiali da sole…

Scese dalla camera in appena un paio di minuti. Mise i fumetti davanti al prete, appoggiandoli delicatamente sul tavolo.

«Perché proprio Rinascita, Padre?» Marzio si sedette e rimase a guardare il prete con un sorriso stampato in faccia.

Il prete sussultò, strappato via alle sue ansie.

«Avevo visto la copertina e… mi piacevano i disegni, tutto qua» rispose, mostrando un sorriso gentile e imbarazzato.

«Non deve vergognarsi a guardare le figure».

«Già, sì…» borbottò il prete a occhi bassi. Sentiva il peso della rivoltella sulla coscia che continuava a ballare sotto il tavolo. Si afferrò la gamba e spinse dentro il manico della pistola nella tasca. Quando fece per levare la mano, questa si irrigidì, restando salda attorno all’arma. Sembrava aver preso vita proprio e non volerne sapere di uscire all’esterno e farsi sfiorare dalla stessa aria che sfiorava Marzio.

«E… e di cosa parla, Rinascita?» chiese il prete, fallendo nel suo tentativo di non suonare circospetto.

La gentilezza forzata sul volto di Marzio sparì di colpo e guardò Antonio con un espressione che dura e accigliata.

«È … è parecchio tempo che non lo rileggo, padre. Si confonde un po’ in mezzo agli altri».

«Oh» disse il prete come esalando un respiro, mentre il pollice strisciava sul cane della pistola, e l’indice sul grilletto. «Pensavo… pensavo fosse la tua storia preferita. Ne parlavi sempre».

Marzio rimase a guardare il prete, impassibile, con le mascelle che si gonfiavano e si sgonfiavano sotto le guance, masticando di rabbia.

«Tengo molto anche a mio padre, ma a volte la sua faccia ancora mi sfugge» un leggero sorriso si fece largo sul suo viso. «Il fulmine. Tutta colpa del maledetto fulmine…»

Il prete annuì, senza davvero ascoltare la sua giustificazione. L’attenzione era tutta sulle fuliggine sotto le unghie di Marzio. Nonostante la distanza che li separava da un capo all’altro del tavolo, poteva riconoscere dei riflessi rossi tra lo sporco.

Il prete prese il bicchiere e, con un sorriso nervoso, se lo avvicinò alle labbra. Marzio rispose al sorriso e nascoste la mani sudicie sotto il tavolo.

Rimasero in silenzio il tempo di una lunga sorsata d’acqua. Marzio continuava a fissarlo con il suo sorriso storto e malizioso, come trovandosi di fronte a un animale nuovo e curioso.

«Ed è meglio de La Stagione delle Piogge, secondo te? » si affrettò a chiedere Don Antonio, come temendo che il silenzio tra loro.

Il sorriso di Marzio si spense, rifacendosi di pietra. Il sorriso del prete si spense insieme al suo. I grilli, fuori dalla finestra, tornarono a frinire impazziti.

«Sono due storie diverse» rispose Marzio, gelido.

«Certo» un altro passo falso per Don Antonio. «Magari, dopo Lanterna Verde, mi ci posso mettere un po’, se hai voglia di darmi una mano…»

«Sono solo i fumetti e l’acqua che le servono?» chiese Marzio. «Chiunque faccia tutta la strada che ci vuole per arrivare fino a qui deve volere molto di più».

Il prete sospirò. La mano tremava intorno alla pistola, pronta a sparare.

«Ho saputo di quello che è successo allo Speed, Marzio» rispose.

«Le voci girano».

Il prete lo fissò ammutolito. Marzio sorrise, poi esplose un debole scoppio di riso.

«Quello che è successo allo Speed non è un evento straordinario e lei lo sa» disse Marzio. «Se dovesse venire qui ogni volta che qualcuno se la prende con me, farei prima a prepararle una stanza per lei di sopra» poi, il sorriso si spense e, almeno per Antonio, Marzio il suo sguardo cambiò in un ché di accusatorio. «È per la pistola che è venuto qua».

«Perché giravi armato, Marzio?» disse il prete, balbettando.

L’angolo della bocca di Marzio si tese in un sorriso confuso.

«Non dovrei?» rispose scuotendo la testa. «Lo sa, mi metto nei panni di quelli che abitano a San Infantino, anche se loro non mi ricambiano della stessa gentilezza. Per quanto saranno ancora disposti ad avere uno come me che gira tra i bambini e la brava gente del paese? Uno stupido, un demente, un assassino».

«Non… non sei un…»

«Quello che pensa lei e Dio non conta qui».

Il prete abbassò tristemente gli occhi sul bicchiere vuoto.

«Non mi illudo troppo, padre» continuò Marzio. «Esistono solo causa ed effetto, nient’altro. Quello che mi resta è continuare con la mia vita e aspettare. Non esiste la redenzione, non davvero. È solo uno stratagemma narrativo. Qui, nella realtà in cui viviamo noi, è solo un bel sogno».

«Meno male che ci sono, le storie» rispose il prete. «Cosa ci resterebbe, sennò?»

Il sorriso di Marzio si spense e si aggiustò gli occhiali, schiacciandoseli contro il viso. Poi ,sbuffò, facendo uscire l’aria dal naso come un toro pronto a caricare.

«Vuole un altro bicchiere?» chiese.

«No, sono apposto.» il prete s’interruppe e rimase in silenzio ad accarezzare il bicchiere d’acqua.

«C’è qualcos’altro che le passa per la testa, padre?»

Antonio si sorprese a essere rimasto in silenzio per chissà quanto tempo, con il dito strisciante lungo il bordo del bicchiere e la mano ancora stretta intorno alla rivoltella. Dopo un lungo indugiare, rimise la mano destra sul tavolo, mostrò un sorriso e scosse la testa.

«No, niente di importante», disse. Si mise i fumetti sottobraccio e si alzò. Poi, indicò la finestra col pollice. «Conoscono qualcuno, da fuori, che può fare qualcosa per la finestra. Posso dirgli di venire oggi, senza problemi».

«Sarebbe fantastico, sì».

Il prete rimase ancora indeciso, avanzando e indietreggiando tra il tavolo della cucina e l’atrio, poi, cercando di apparire il più disinvolto possibile, chiese:

«Hai idea di chi sia stato a romperti la finestra, Marzio?»

Marzio sorrise e fece spallucce.

«Qualcuno con una buona mira».

«Poi ti faccio sapere, eh» disse il prete, scendendo le scale e sventolando gli albi che stringeva nella mano.

«Non vedo l’ora di sapere cosa ne pensa».

Ma prima che il prete potesse prometterglielo, un lungo mugolio di dolore strisciò attraversò la coperta che copriva la cuccia, lasciandolo il prete paralizzato con un piede sospeso sull’ultimo scalino. Qualcosa colpì la coperta dall’interno: una, due volte. Ogni colpo era accompagnato da un tintinnio scuro e pesante di catene. Antonio indietreggiò fino a urtare contro il petto Marzio, tranquillamente appoggiato sullo stipite dell’ingresso.

«Ha fame» disse Marzio, sospirando e controllandosi le macchie rosso scuro sotto le unghie. Lasciò che il prete prete si allungasse verso la cuccia per scostare la coperta.

Appena sollevato l’angolo, trovò due schegge giallognole nascoste nel terriccio. Ne prese uno tra le dita e lanciò un urlo strozzato, mentre fissava l’incisivo che teneva tra le dita. Una sottile striscia di sangue coagulato ne incorniciava i margini e la mente del prete andò alla fuliggine rosso scura che sporcava le unghie di Marzio.

Un urlo esplose dal buio dietro la cuccia, simile al latrato di un cane morente. Il prete cadde su un fianco, tenendo i denti nel palmo della mano tesa verso la cuccia, come per volerli restituire al suo proprietario.

Un altro latrato strisciò fuori dalla cuccia, sforzandosi di piegare il proprio suono in parole comprensibili, fino a poter formulare uno stentato:

«Atooo…. Aut… Ai… Aiuto… »

Don Antonio sollevò la coperta e gettò lo sguardo nel buio. Una zaffata acre e rancida di sudore, sangue ed escrementi lo colpì in pieno volto. Poi, quando gli occhi si abituarono all’oscurità, un urlo di disgusto e terrore gli aprì la gola. Il prete cadde seduto sulla terra, come sputato via dalla cuccia.

Due occhi grandi e lucidi di lacrime lo osservavano imploranti, fluttuando nel buio. Una sottile striscia di sole penetrava obliqua nella cuccia, illuminando le clavicole e le spalle scheletriche del ragazzo, lorde di terra e sangue. Adesso poteva vedere chiaramente quel ragazzo pallido e spaventato, costretto a quattro zampe sulla terra con il collo stretto in un collare rosso con inciso il nome ‘’Krypto’’.

Antonio balbettò il nome del ragazzo, ma ogni tentativo di restituirgli l’umanità passata veniva spazzato via dai latrati disperati che lanciava Faccia-da-topo strattonando la catena. La mano tremante del prete avanzò indecisa verso la tasca con la rivoltella, ma si bloccò al suono di uno scatto metallico alle sue spalle.

«Marzio non c’entra nulla» disse la sua voce, più profonda, ferma e adulta, premendo la canna della Desert Eagle contro la nuca del prete. «Dia a me la colpa, non a lui».

«Va bene» rispose il prete, chiudendo gli occhi e allontanando la mano dalla tasca. «Va bene così».

Poi, un boato esplose, sollevandosi verso il cielo immobile e senza nuvole, e i grilli smisero finalmente di frinire.

«No… » mugolò Marzio, tremante e stretto contro la porta con le ginocchia premute contro il collo. La pistola stava a metà dalla scalinata, dove l’aveva lanciata non appena il rinculo del colpo gli scosse il braccio fino alla spalla, risvegliandolo. Si copriva il viso con le mani, aprendo le dita per spiare il corpo steso del prete per poi richiuderle non appena gli occhi scivolavano sui frammenti rossi e bianchi che gli circondavano la testa come un’aureola.

«Lui no…» rantolò Marzio.

La Voce restò in silenzio.

Gli occhi di Marzio caddero di nuovo sulla pistola, ancora fumante. Il pianto si placò e il viso s’irrigidì di colpo in un’espressione di ferma decisione.

«Perché?» gracchiò Marzio, alzando gli occhi disperati al cielo.

Come guidandolo da dentro il cranio, gli occhi di Marzio girarono fino a fermarsi sulla rivoltella, stesa vicino alla mano pallida e contratta del prete.

Perché, da adesso, non si può più tornare indietro.

Il viso di Marzio si contrasse, pronto a un altro scoppio di pianto, ma si placò. Strinse i denti in un ringhio e si gettò sugli scalini. Prese la Desert Eagle. Aprì la bocca, pronto ad accogliere la canna della pistola, ma il calore del ferro gli bruciò le labbra e la punta della lingua. Marzio rimase a stropicciarsi la bocca per lavare via il dolore, con le risate di scherno della Voce che rimbombavano tra le pareti del cranio.

Oh, Marzio…

Provò di nuovo, questa volta puntandosela alla tempia. La sicura era già disinnescata. Serviva solo un briciolo in più di coraggio. Una piccola spinta di fede e la Voce si sarebbe spenta. Tutto si sarebbe spento.

Ci sono altri modi per mandarmi via…

«Non ci sono, no… » rispose, con le parole deformate dalla presenza ingombrante della pistola.

Sì, invece. Non vuoi prendere la strada più lunga, quella più difficile, l’unica che puoi prendere.

Piegò la nocca, avvolgendo il dito intorno al grilletto. Si sentiva pronto a fare il suo salto di fede, quando una vibrazione nella tasca dei jeans spazzò via tutta l’adrenalina.

Non vuoi dare un’occhiata alle notifiche, prima di mandarci tutti e due all’altro mondo?

Con la canna ancora premuta contro la tempia, Marzio frugò nella tasca dei jeans e tirò fuori il cellulare. Non servì sbloccare lo schermo. Era sufficiente l’anteprima della notifica in evidenza a convincerlo a far scivolare lentamente l’arma lontano dalla sua faccia, con gli occhi ancora fissi sul telefono.

ROBERTO PICHELLI PRESENTA: ‘’LA MANO’’.

ORE 22.30.

LIBRERIA MORRISON

Solo un ultimo sforzo, Marzio. Te lo prometto…

# 6 – Rinascita (Pt. 1 di 2)

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Non ci volle molto perché il resoconto degli eventi allo Speed del giorno prima passassero di bocca in bocca fino ad arrivare alle orecchie di Don Antonio.

Non c’era rifugio, nemmeno la casa di Cristo, dalle occhiate di sbieco della brava gente di San Infantino e dalle loro opinioni a riguardo che si facevano più estreme man mano che la storia, bocca dopo bocca, si faceva sempre più distorta e agghiacciante.

Era partita dalla voce bassa e biascicata del barista che, asciugando il solito bicchiere già asciutto con il solito panno mal lavato, aveva spifferato tutta la storia a uno dei suoi clienti fedeli, già stordito dal terzo bicchiere di bianco della mattinata. Il barista si era semplicemente attenuto ai fatti:

«Marzio si è presentato dal nulla al bar. Non lo vedevo da quando è successa quella roba… Quando era piccolo… Ha chiesto un succo di frutta, gliel’ho per mandarlo via subito ma poi i ragazzi, quelli di Gian, hanno cominciato ad attaccar briga. Poveraccio, Gian. ha passato un anno difficile… non che sia sempre stato bene: da quanto suo fratellino… posso capire perché ha fatto così. Se vedevo Marzio al posto suo? Ah, lo ammazzavo. Ma come fai, adesso? Lo sai cosa aveva? Una pistola, ma una bella pistola. Una roba che non ho visto neanche nei film. Non l’ha usata, no… gli è andata bene, sta volta. Chissà la prossima…»

Cliente dopo cliente, il suo resoconto si faceva più diretto, tagliando sui particolari e le opinioni personali, lasciando maggior spazio all’immaginazione di chi doveva passare la notizia. Così, nei racconti successivi di quella storia, Marzio era arrivato lì con un coltello da caccia con l’idea di regolare i conti con Gian e i suoi amici. Perché adesso…? Perché… Perché Marzio è pazzo, no? Se non lo avessero fermato buttandolo giù dalle scale, probabilmente sarebbe arrivato a uccidere anche tutti gli altri, forse tutto il paese, passando casa a casa.

In altre versioni, non era un semplice coltello da caccia, ma una spada. Non una cosa medievale, una spada da samurai… Poi, di nuovo una pistola che, a pensarci meglio, forse poteva essere una mitragliatrice o un fucile da caccia. Qualcuno aveva aggiunto che uno degli amici di Gian aveva visto un paio di oggetti sferici allacciati alla sua cintura che sembravano proprio granate. Forse voleva farsi esplodere al bar, perché si sa che lì si trova più di metà del paese già delle prime ore del pomeriggio. Sì, avrebbe fatto proprio come ‘’l’altra volta’’, questa volta su scala più grande, con molto più fuoco e molte più vittime.

Dovevano fare qualcosa, prima che riducesse San Infantino in cenere.

Nonostante la moltitudine di versioni che giravano di quella storia, tutte si concludevano con un’unica morale: bisognava liberarsi di Marzio. Più facile a dirsi che a farsi, ma ognuno proponeva la sua soluzione.

Avrebbero potuto chiamare la polizia o i carabinieri, certo, ma a quale scopo? Non tanto perché Marzio non aveva (ancora) fatto niente che fosse davvero illegale, ma per il fatto che i criminali, secondo la popolazione di San Infantino, se ne restavano in carcere qualche mese e poi se ne tornavano liberi. E poi, si era già fatto il carcere minorile, no? E Marzio era ancora lì, nonostante la punizione, nonostante sapesse che tutto il paese lo odiava.

A ogni suo spostamento, Don Antonio era esposto a una diversa soluzione che avrebbe risolto ‘’il problema Marzio’’.

Bianca la cartolaia proponeva di andare a casa sua in dieci, anzi, venti persone. Prenderlo la notte, mentre dormiva (se dormiva, perché per non essere così giusto con la testa non doveva dormire troppo), tirarlo fuori di casa e lasciarlo in un posto lontano, desolato e buio a chilometri e chilometri da San Infantino. Il signore che era venuto a comprare il giornale aggiunse che, dopo, si poteva bruciare ‘’casa di papà’’, così avrebbe più avuto un posto dove stare e, finalmente, avrebbe capito che non c’era più posto per lui tra la brava gente (ci avevano provato. Dio sapeva che ci avevano provato).

Al baretto della piazza vicino alla chiesa, qualcuno proponeva di girare armati, perché non si poteva essere troppo sicuri e di certo nessuno era disposto ad aspettare che Marzio uccidesse qualcuno per far intervenire la polizia. Procurarsi delle armi non doveva essere difficile se ci riusciva ‘’quello scemo’’. E poi, aggiunse qualcun altro dall’altra parte della sala, si poteva bruciare direttamente la ‘’casa di papà’’ con lui dentro.

Un cliente che era rimasto ad ascoltare il tutto con le braccia incrociate sul bancone, silenzioso e sorridente mentre lasciava lo sguardo vitreo e arrossato sul fondo del bicchiere di Campari. Disse che conosceva ‘’gente che conosceva altra gente’’ che avrebbe potuto fare tranquillamente il lavoro a nome di tutti. Era ‘’altra gente’’ che faceva ben di peggio nella vita e un lavoretto su Marzio sarebbe stato facile, praticamente un lavoretto in amicizia da un paio di ore.

La sala cadde in un silenzio teso.

«O si può aspettare che Dio faccia il suo lavoro, non è vero, padre?» disse un vecchietto, con il naso grosso e intrappolato in una ragnatela di capillari spezzati, senza staccare gli occhi dalle macchinette davanti cui stava seduto; l’unico posto in cui Don Antonio lo aveva sempre visto nei suoi vent’anni di attività.

Il prete si limitò a sorridere, rigirando il suo bicchiere di bianco. Si sarebbe potuto dire che fosse il suo solito sorriso automatico, quello che lo aiutava a salvarsi dalle solite conversazioni difficili, ma solo Antonio sapeva che a farlo sorridere era l’ironia della situazione. Alla fine bastava essergli amico, pensava, dopo aver analizzato tutte le possibilità offerte dal paese. Sarebbe stato sufficiente offrire un pezzo del proprio tempo e delle orecchie per ascoltare, credergli quando avrebbe detto che si sentiva solo al mondo e che non avrebbe voluto fare ‘’quello che ha fatto’’ perché non era in sé, perché era ‘’qualcun altro’’.

I pensieri del prete sfiorarono la rivoltella che Marzio gli aveva lasciato nel confessionale.

Meglio che lo faccia lei… che loro.

«Ci penserà Dio, sì» rispose il prete, senza far crollare il sorriso, prima di lasciare due monete sul bancone e un bicchiere ancora mezzo pieno.

Il prete entrò in chiesa. Non si sentiva in quel modo da quando era solo un adolescente che avrebbe riso se qualcuno gli avesse detto che, prima o poi, avrebbe fatto voto di castità. Dopo sarebbe diventato tutto più facile, gli avrebbe detto qualcuno, perché per ogni problema o dubbio avrebbe sempre trovato una soluzione tra le pagine di una Bibbia o i sussurri di una preghiera. Questo funzionò per cinquanta rapidissimi anni, finché non arrivò Marzio a confessarsi. Da quel momento, la Bibbia non era che un malloppo di pagine sporcato di parole incomprensibili e le preghiere producevano più nessun suono.

S’inginocchiò su una delle panche di fronte all’altare e, con il rosario legato intorno alle mani giunte in preghiera e pregò per l’anima di Marzio. A ogni ‘’Padre Nostro’’, l’immagine della pistola sull’asfalto a pochi metri da Marzio prostrato a terra, ferito e spaventato, lampeggiava dietro le palpebre.

Gli echi delle voci di San Infantino tornarono ad aggrovigliarsi intorno a lui come fumo di sigaretta.

«Che cosa avrebbe fatto la prossima volta?»

«Dobbiamo essere pronti prima che sia pronto lui»

«Bruciare casa sua, con lui dentro».

Serviva un gesto di fede. Versare un goccio di sangue per evitare che se ne spargessero a litri per la strada. La Bibbia era pieno di momenti del genere in cui tutto finiva per il meglio. Una violenza necessaria.

Si alzò dalla panca e si avvicinò al confessionale. Entrò nel suo cabinotto e s’inginocchiò infilando una mano sotto la panca. La mano trovò la rivoltella incollata al legno con un paio di giri di nastro isolante. Don Antonio chiuse gli occhi e sentì il braccio invaso da un lungo formicolio, come preannunciando il rinculo dello sparo. Trattenne il respiro e staccò la rivoltella dalla panca. I proiettili erano tutti inseriti nel tamburo. Sperimentò un paio di volte con la sicura, inserendola e disinserendola per assicurarsi che fosse abbastanza veloce, se fosse venuto il momento. La inserì di nuovo e se la infilò in tasca.

Poi tornò alla sua panca, s’inginocchiò di nuovo e si rimise a pregare, questa volta per la sua anima.

Qualche ora e preghiera dopo, il prete si ritrovava davanti al cancello arrugginito e semi-aperto di ‘’Casa di papà’’.

Piegato in due con le mani strette intorno alle ginocchia nel disperato tentativo di riprendere fiato, rimase a fissare perplesso e ansimante la catena slegata intorno alla porticina del cancello. Sentiva una strana tensione che distorceva l’aria più di quanto facesse la calura estiva, come se l’intero bosco stesse trattenendo il respiro in attesa di una sua mossa. Pensò che la sua fosse solo una suggestione offerta totale immobilità dell’erba alta o dal frinire incessante dei grilli che si faceva più alto e concitato man mano che avanzava per il sentierino di ghiaia, lasciandosi il cigolio del cancelletto alle spalle.

Si fermò dopo pochi passi, attratto da un’incongruenza a malapena percepibile nell’ordine statico che lo circondava. Deviò il percorso e s’infilo nel giardino fino a fermarsi ai margini di una depressione. L’erba, mezza ingiallita, era piegata e schiacciata, come se qualcuno ci fosse rimasto steso per tutta la notte. Si piegò e prese tra le mani un filo d’erba incrostato di sangue scuro. Subito dopo, come se un elemento fosse collegato all’altro da un filo invisibile, trovò un tre pallini di piombo gialli, anche questi incrostati di sangue. Rimase ad osservare perplesso i ritrovamenti stesi sul palmo della mano, mentre il frinire dei grilli si faceva sempre più alto e cacofonico, avvolgendolo come uno sciame di vespe.

Perplesso, ritornò sul sentiero di ghiaia e si fermò poco prima degli scalini d’entrata. La cuccia di Krypto era coperta da una coperta di lana a tema scozzese che ne copriva tutta la facciata. Antonio si piegò quel tanto che la schiena glielo permetteva e allungò una mano fino a sfiorare l’anello di una catena che spuntava da sotto il tessuto. In tutta risposta, la catena ebbe uno spasmo e si ritirò come un verme spaventato. Il prete deglutì e trattenne il respiro. Si allungò ancora in avanti, afferrò un lembo della coperta e lo sollevò lentamente, finché…

«Padre…»

Il prete lanciò un urletto e si raddrizzò di colpo, indietreggiando con le mani dietro la schiena come un bambino colpevole. Marzio stava in piedi, appoggiato a uno stipite della porta, asciugandosi le mani con un panno lercio dello stesso sangue che gli insozzava la canottiera senza maniche da cui emergevano ciuffi di peli grigi e bianchi che gli coprivano il petto e le spalle come un manto. Si aggiustò gli occhiali da sole e gli sorrise, rivolgendogli un cenno di saluto.

«Marzio…» riuscì a dire il prete, infilandosi una mano nella tasca per afferrare la rivoltella, alla ricerca della leva della sicura. «Hai lasciato il cancello aperto».

«Ed è venuto fino a qui per avvertirmi? Allora girano ancora anime buone in questo paese» rispose Marzio, infilandosi il panno nella tasca.

«Pensavo di passare a farti una visita».

«È la prima volta che lo pensa».

Il prete sorrise e sollevò le spalle. «Ci dovrà pur essere una prima volta.»

«Non è che è venuto a benedire la casa o robe del genere? Credo che papà lo abbia già fatto fare trent’anni fa. Ci si sente benedetti qua, non creda, ma fa poco per i teppisti» indicò con la testa verso i vetri spezzati della finestra.

Il viso di Antonio scivolò in giù, affranto. Poi si riprese e scosse nervosamente la testa.

«No, no» rispose. «Io sono venuto… be’…» Antonio si guardò intorno, sforzandosi di non appoggiare gli occhi sulla cuccia del cane. Sfilò la mano dalla tasca e si asciugò la fronte, respirando a pieni polmoni l’odore metallico della pistola che gli impregnava il palmo.

«Ieri… pensavo a quella tua maglietta di ieri. Quella di Lanterna Verde. Mi sono dimenticato di dirti che… ho cominciato a leggerlo da poco e ho iniziato dalla storia che mi avevi consigliato tu. Non ricordo il titolo…»

«Rinascita».

«Sì, Rinascita. Bianca riesce a procurarmi quello che può, ma mi mancano un paio di numeri e mi chiedevo se magari, visto che collezioni, mi potessi aiutare a riempire il buco».

«Non presto i fumetti» rispose Marzio, imperturbabile.

Il prete sentì il fiato mozzarsi e poté giurare che la gola non fosse l’unico organo ad essersi stretto a tenaglia.

«Ah, capisco…»

Marzio incrociò le braccia, si appoggiò sull’altro stipite e sorrise.

«Esiste un girone all’inferno per chi non presta i fumetti ai preti?»

Antonio rispose con un a risata nervosa, mentre i suoi occhi restavano fissi sul panno. Marzio seguì il sguardo. Scosse il panno e sorrise.

«Sono appena passato dal macellaio. Preparavo i tranci di carne per la settimana».

«Ah, non stavo… non stavo nemmeno guardando».

Dopo un altro silenzio impiegato a studiarsi l’un l’altro, Marzio schioccò le labbra e si mise dritto sull’uscio.

«Si accomodi. Le prendo i fumetti. Posso offrirle un bicchiere d’acqua? Fare quella salita d’estate è una tortura per me che la faccio tutti i giorni».

«Sì, grazie».